AP: El oro ilegal del Amazonas se filtra en las cadenas de suministro

(Foto AP)

 

Las medallas fueron anunciadas como las más sostenibles jamás producidas.

Para igualar el espíritu festivo de los primeros Juegos Olímpicos de América del Sur, los funcionarios de Brasil, el país anfitrión de los juegos de 2016 en Río de Janeiro, se jactaron de que las medallas que colgaban del cuello de los atletas en el podio de los ganadores también eran una victoria para el medio ambiente: El oro se produjo sin mercurio y la plata se recicló a partir de placas de rayos X y espejos desechados.

Por DAVID BILLER y JOSHUA GOODMAN / Associated Press

Cinco años después, la refinería que proporcionó el oro para las medallas, Marsam, está procesando oro que finalmente compraron cientos de conocidas empresas estadounidenses que cotizan en bolsa, entre ellas Microsoft, Tesla y Amazon, que están legalmente obligadas a obtener metales de manera responsable en un industria plagada durante mucho tiempo por preocupaciones ambientales y laborales.

Pero una revisión exhaustiva de los registros públicos realizada por The Associated Press encontró que la empresa con sede en Sao Paulo procesa oro para un intermediario acusado por los fiscales brasileños de comprar oro extraído ilegalmente en tierras indígenas y otras áreas profundas en el Amazonas, y comparte vínculos de propiedad con él. selva.

La AP informó anteriormente en esta serie que la escala de la prospección de oro en tierras indígenas se ha disparado en los últimos años e implica crear pistas de aterrizaje ilegales en el bosque para que aviones no autorizados transporten equipos pesados, combustible y retroexcavadoras para desgarrar la tierra en busca del metal precioso. La débil supervisión gubernamental habilitada por el presidente Jair Bolsonaro, hijo de un buscador de oro, solo ha exacerbado el problema de la minería ilegal de oro en áreas protegidas. Los críticos también critican un programa de certificación internacional utilizado por los fabricantes para demostrar que no están usando minerales que provienen de zonas de conflicto, diciendo que es un ejercicio de lavado verde.

“No hay una trazabilidad real mientras la industria dependa de la autorregulación”, dijo Mark Pieth, profesor de derecho penal en la Universidad de Basilea en Suiza y autor del libro de 2018 “Lavado de oro”.

“La gente sabe de dónde viene el oro, pero no se molestan en retroceder mucho en la cadena de suministro porque saben que entrarán en contacto con todo tipo de actividad delictiva”.

Al igual que los afluentes marrones y negros que alimentan el río Amazonas, el oro extraído ilegalmente en la selva tropical se mezcla en la cadena de suministro y se fusiona con oro limpio para volverse casi indistinguible.

Las pepitas se sacan de la jungla en los bolsillos polvorientos de los buscadores a la ciudad más cercana donde se venden a los corredores financieros. Todo lo que se requiere para transformar el mineral en bruto en un activo negociable regulado por el banco central es un documento escrito a mano que certifique el punto específico de la selva donde se extrajo el oro. Cuantas menos preguntas se hagan, mejor.

En muchos de los puestos avanzados de Amazon de esos corredores, la puerta de entrada del sistema financiero, el oro pasa a ser propiedad de Dirceu Frederico Sobrinho.

Durante cuatro décadas, Dirceu ha encarnado el mito del garimpeiro o buscador de oro brasileño. Hijo de un verdulero que vendía sus productos cerca de una infame mina a cielo abierto tan repleta de buscadores —entre ellos el padre de Bolsonaro— que parecían un enjambre de hormigas, a mediados de la década de 1980 le picó el gusanillo del oro y comenzó a enviar aviones cargados de mineral en bruto. de un remoto pueblo amazónico. Obtuvo su primera concesión en 1990, un año después de que la nación implementara un régimen de permisos para regular la prospección.

Hoy, desde un edificio alto en la avenida más concurrida de Sao Paulo, es un actor importante en la fiebre del oro de Brasil, con 173 áreas de prospección registradas a su nombre o con solicitudes pendientes, según el registro del regulador minero de Brasil. En el mismo edificio se encuentra la sede de la asociación de oro de la nación, Anoro, que él dirige. Dirceu, hasta el año pasado, también era socio de Marsam.

Pero incluso con joyas de oro colgando de sus dedos y muñecas, Dirceu todavía presume con orgullo sus raíces garimpeiros de hombre común.

“No motivas a alguien a ir al bosque si no está persiguiendo un sueño”, dijo en una rara entrevista desde la oficina de su esquina tachonada con un águila gigante de jade. “Quien comercia con oro tiene eso: sueñan, creen, les gusta”.

“Tenemos un dicho entre los garimpeiros: ‘Soy un peón, pero soy un peón de oro’”, agrega.

En el centro del imperio de Dirceu se encuentra F.D’Gold, el mayor comprador de oro de sitios de prospección de Brasil, con compras el año pasado por un total de más de 2.000 millones de reales (361 millones de dólares) de 252 sitios salvajes, según datos del regulador minero. Solo dos firmas internacionales que manejan minas de oro de tamaño industrial pagaron más en regalías en 2021, una señal de cómo la prospección artesanal alguna vez se convirtió en un gran negocio en Brasil, al menos para algunos.

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